Nieuws Nieuws

microsoft-and-039;s-droom-van-het-bezitten-van-de-woonkamer-scharnieren-op-cortana foto 1 Microsoft

Toen Microsoft Cortana drie jaar geleden onthulde, werd het gepositioneerd als het antwoord van het bedrijf op Siri en Google Now. Maar toen Windows Phone haperde, verplaatste Microsoft Cortana wijselijk naar andere mobiele platforms en Windows-pc's, waar het in uw agenda en e-mail kon haken om nog persoonlijkere hulp te bieden. Nu lijkt het erop dat Microsoft wil dat Cortana nog een andere ruimte overneemt: de woonkamer.

Op Build, de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie van Microsoft, onthulde het bedrijf dat het werkte aan verschillende Cortana-aangedreven slimme luidsprekers die Amazon's Echo zouden opnemen. Afgezien van de Harmon Kardon Invoke die eerder deze week werd uitgelekt, werken zowel HP als Intel aan hun eigen Cortana-aangedreven luidsprekers. Bovendien lanceerde Microsoft ook een Cortana Skills Kit, zodat ontwikkelaars de persoonlijke assistent nieuwe vaardigheden kunnen leren of ze op zijn minst kunnen omzetten van Alexa.

Het bedrijf gaf hints dat dit spel voor de woonkamer een paar maanden geleden zou komen, toen een lek aantoonde dat Windows 10 een Home Hub-functie kreeg die van elke pc een Echo-rivaal zou maken. Home Hub beloofde dat het hele gezin agenda's en boodschappenlijstjes zou kunnen delen, en een smart-home-app zou al je verbonden apparaten bedienen - waarbij Cortana een rol zou spelen die vergelijkbaar is met Alexa. Microsoft heeft onlangs ook onthuld dat de Windows Creator 10-update Cortana naar Windows 10 IoT Core-apparaten met schermen zou brengen, die alles kunnen omvatten, van een thermostaat tot een slimme koelkast. Natuurlijk heeft Microsoft's Xbox One niet lang geleden eindelijk ook Cortana toegevoegd.

microsoft-and-039;s-droom-van-het-bezitten-van-de-woonkamer-scharnieren-op-cortana foto 2

Toch gaat niet iedereen een Xbox One kopen, vooral niet-gamers. Ook zijn de bovengenoemde slimme apparaten maanden, zo niet jaren, verwijderd van op de markt te komen. Niet iedereen heeft het geld om een ​​geheel nieuw IoT-apparaat of een gloednieuwe pc te kopen, die beide duizenden dollars kunnen kosten. Het integreren van Cortana in luidsprekers van $ 200 is echter een veel goedkopere manier om de persoonlijke assistent van Microsoft bij mensen thuis te sluipen.

Het is een tactiek die Amazon al heeft bewezen met de Echo. Hoewel het bedrijf geen verkoopinformatie zou onthullen, schat een onafhankelijk consumentenrapport dat 8,2 miljoen klanten een van Amazon's slimme luidsprekers bezitten. Een woordvoerder van het bedrijf zou het aantal niet bevestigen, maar zei wel dat 'er miljoenen Alexa-apparaten zijn'.

Bovendien is het door Alexa aangedreven ecosysteem uitgegroeid tot allerlei diensten en applicaties. Het is zelfs geïntegreerd in verschillende hardware van derden, zoals smartwatches en telefoons, zelfs in auto's. Amazon vertoont ook geen tekenen van vertraging, zoals blijkt uit de introductie van de Echo Show met touchscreen eerder deze week, samen met meer investeringen in de ontwikkeling van Alexa's AI-smarts. Met zo'n groeiende markt is het geen wonder dat anderen er ook een stukje van willen. Zo bracht Google vorig jaar zijn eigen Google Home-speaker uit, die volgens CEO Sundar Pichai een 'zeer sterk' eerste kwartaal had.

Met Amazon en Google die het uitvechten voor een ruimte in de woonkamer, is het zeker verstandig voor Microsoft om ook binnen te komen. Dit is tenslotte hetzelfde bedrijf dat al sinds de jaren '90 smart-home-dromen koestert. In deze Microsoft Smart Home-video uit 1999 bijvoorbeeld (de eer gaat naar Gizmodo voor het vinden ervan), voorspelde het een hele reeks slimme thuistechnologie die opmerkelijk vooruitziend bleek te zijn, zoals een persoonlijke stemassistent, aangesloten thermostaten en internet-enabled tv (Weet je nog WebTV, iemand?). Helaas heeft Microsoft zijn droom nooit echt verwezenlijkt. Het kwam in het begin heel dichtbij met Windows Media Center, maar het is helaas sindsdien stopgezet.

Met Cortana heeft Microsoft echter nog een kans op zijn smart-home-dromen. Natuurlijk, het heeft veel in te halen met Amazon, en het heeft lang niet de AI-smarts die Google heeft, maar Microsoft zou iets anders naar de tafel kunnen brengen: pure alomtegenwoordigheid. Met Cortana beschikbaar op iOS, Android, je pc en nu in het midden van je huis, zou het slimme ecosysteem van Microsoft dat van alle anderen kunnen overtreffen, simpelweg omdat het het meest geïntegreerd zou zijn op al je apparaten. Microsoft heeft misschien de mobiele boot gemist, maar als het slaagt in het slimme huis, zou het de wereld verder bewijzen dat het bedrijf meer is dan alleen een saai pc-bedrijf.

Aanbevolen verhalen

Na een borstel met Shark Tank Fame, sloot deze vrouw haar bedrijf voor haar droomfranchise

Een eigenaar van een klein bedrijf bracht haar oorspronkelijke plan naar Shark Tank voordat ze het schrapte en een franchise kocht.

Sonos Playbase review: de enige speaker die je woonkamer nodig heeft

Deze vreemd gevormde luidspreker is een dubbele bedreiging, even geschikt voor het afspelen van muziek en films.